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能源转型的政策背景之下,市场预计欧盟对锂的需求将出现爆炸式增长。然而,国际锂资源市场目前仍掌握在少数几个国家手中,新态势之下,欧洲预计将加入一场激烈的争夺战。欧盟关注锂短缺风险欧盟确定从2035年起禁止销售燃油车,此举被视为能源转型道路上必不可少的一步,但这一政策同时也带来新问题:汽车市场将需要制造电池所需的大量金属,尤其是锂。锂存在于手机、电脑、陶瓷、润滑油、药品中,而且是太阳能和风能储存的必要材料,也是制造电动车电池的重要原料。Benchmark Mineral Intelligence数据显示,到2030年,电动汽车的增长将占锂需求的90%以上。这种可充电电池中的重要矿物已经赢得了“白金”的称号。根据国际能源署的数据,自2015年以来,锂的产量在全球范围内增长了两倍,到2021年达到每年10万吨。到2030年,锂的需求量可能会增加7倍。比利时KU Leuven大学4月的一项研究显示,仅就欧洲而言,到2050年对锂的需求将比现在增加约35倍。法国国家科学研究中心(CNRS)地质学家兼研究主任奥利维尔·维达尔指出:“我们正处于所有国家或多或少同时开始能源转型的阶段,这产生了非常重要的金属需求”,“这肯定会在未来几年造成紧张局势,预计成本会增加,可能还会出现供应困难。是攸关主权的策略议题”。欧盟委员会很清楚外界担忧,该机构已经在2020年将锂列入有短缺风险的关键原材料清单。欧盟委员会主席冯德莱恩在今年9月表示,锂“很快将比石油和天然气更重要”。开采项目遭遇重重阻碍目前,锂生产由少数几个国家主导。澳大利亚拥有世界锂储量的20%,阿根廷、智利和玻利维亚拥有60%。另一方面,中国很早开始专攻锂提炼,掌握着全球17%的锂产量。五个国家控制着世界锂生产的90%。欧洲希望通过开发自己的锂矿来充分利用新的“白金”热潮。在欧洲,锂储量主要分布于葡萄牙、德国、奥地利和芬兰。在法国,法国地质和矿业研究局(BRGM)于2018年编制了一份清单,重点介绍了阿尔萨斯、中部高原地区以及布列塔尼阿莫里坎地区的储量。欧洲的锂提取和生产项目主要由一些中小型公司承担,通常是小型项目。而更大规模的公司往往更喜欢在澳大利亚或拉丁美洲投资。不过,这些项目及投资的实施目前正面临重重困难,尤其是锂开采产生的环境后果引人担忧,因为锂提取会产生大量必须储存的废物,废物还可能导致水或空气污染。《锂的目标:达成能源转型》一书的共同作者霍克夸德(Christian Hocquard)指出,这些公司不仅会遇到执照难取得的问题,更由于当地民意反弹,采矿项目经常面临公众的不满与抗议。在葡萄牙,西欧最大的露天矿原定于2026年在Covas do Barroso村建成,然而,在多次抗议之后,工作目前已暂停;在塞尔维亚,Jedar矿的开放在2022年1月总统选举前几个月取消。早在2021年2月,法国前生态转型部长Barbara Pompili就提出了在布列塔尼菲尼斯泰尔地区的Tréguennec小村庄开采锂的想法,然而,该地区被列为保护区,并引发了当地的强烈抗议。法国开始研究更环保的替代方案,也就是“绿锂”的萃取,位于法国亚尔萨斯的“欧洲地热锂”(EuGeLi)计划便是先锋。“绿锂”通过类似井泵的方式从地热盐水中提取,这个园区用这种技术成功提取出第一批锂。但霍克夸德表示,目前这种技术还太昂贵,无法工业化生产。另一个替代方案,则是锁定提升精炼技术而非开采,除德国已在6月启动相关计划外,法国公司Viridian也将于2025年前建造第一个锂电池工厂。未来专注于电池回收奥利维尔·维达尔警告说,即使所有这些项目都取得成果,它们仍然无法与南美盐漠或澳大利亚的产品形成竞争。不过他也指出,欧盟在未来几年可以在电池回收方面取得成功。“目前,可回收的金属数量仍然有限,因为十年前还没有锂电池。但到2035年,我们将拥有电动汽车使用寿命结束时的电池,因此会出现大量可回收的电池。”奥利维尔·维达尔称。据Leuven大学测算,到2050年,欧盟40%到75%的金属需求可以通过回收得到满足。这将保证供应安全并减少对环境的影响。“要做到这一点,我们必须现在就采取行动”,维达尔说,“我们需要设计易于回收、成本更低的产品,让投资者放心。”责任编辑:王哲希 孙霄